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Bagan, la cité aux milliers de temples et pagodes !

C’est après 5-6h de route depuis Mandalay que nous arrivons à Bagan, étape très attendue de notre road-trip birman.

En effet, cette cité aux plus de 2000 temples ou pagodes hindous ou bouddhistes (2800 exactement si on veut chipoter soit 50km2 de monuments) était incontestablement, pour nous, l’image même du Myanmar !

Bagan est, à juste titre, considérée comme le trésor de la Birmanie et est l’un des plus beaux sites historiques d’Asie du sud est avec Angkor. C’est pourquoi, en juillet 2019, la ville a été classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, étonnant qu’elle ne l’ait pas été plus tôt.

Ces temples ont été construits pour la plupart entre le Xème et le XIIIème siècle et sont la preuve du riche passé du pays.

Nous sommes restés deux jours pour découvrir ces trésors historiques en e-bike. Il s’agit d’un scooter électrique, le meilleur moyen pour se déplacer librement. Notre premier scooter n’avait aucun jus (obligés que l’un de nous descende en montée…). Alors, au beau milieu d’un temple nous avons rappelé notre hôtel pour s’en faire déposer un autre ! Plus tard, nous crevons avec le second scooter ! Décidément, c’est vraiment pas de chance.. Mais on improvise une belote à 3 sur le siège du scooter en attendant, sous les yeux curieux de quelques birmans posés dans un shop.

La première journée se résume à explorer les temples du sud et trouver un spot pour le coucher du soleil. Nous sommes vraiment émerveillés par la beauté de tous ces temples et le charme des briques qui s’en dégage. Il faut savoir que Bagan a été touchée à plusieurs reprises par des séismes qui ont endommagé ou détruit les édifices. Le temps a aussi effacé de nombreux détails – normal ! Certains gros temples ont tout de même conservé quelques bouts de leur revêtement en ciment, leurs moulures et leurs peintures.

Désormais, nous n’avons plus le droit le monter sur les temples alors des petites buttes ont été aménagées afin d’avoir un point de vue sur le lever ou le coucher de soleil. Nous nous rendons à l’une d’elles pour le coucher de soleil. Nous sommes clairement pas les seuls sans pour autant nous marcher dessus ! On assiste à un défilé d’animaux : d’abord un troupeau de chèvres puis de vaches.

Le lendemain, nous avons les scooters pour la journée complète et la journée commence très tôt ! Puisque nous partons à 5h du matin pour le lever de soleil ! Nous avions repéré un spot sur Maps.me mais sur le chemin nous tombons sur un birman qui nous dit qu’il connaît un temple où nous pouvons monter. Pour le prix ? Il est peintre et si une de ses peintures nous intéresse ça sera tout bénef pour lui !

Nous avançons dans la nuit à la lumière de nos phares sur des routes de terre/sable. D’ailleurs, on vous conseille de porter un masque contre la poussière. C’est infernal comme c’est poussiéreux ! Enfin, nous arrivons au fameux temple où une échelle homemade en bambou sert pour monter. Nous sommes seuls dans le noir avec les temples éclairés au loin ! 

Maintenant, il n’y a plus qu’à attendre. Ensuite, nous sommes rejoints par 5 autres personnes. Le jour se lève doucement et avec lui la brume et la fumée de la vie locale qui s’active. Cela donne un trait particulièrement mystique et magique au lieu. Au loin, on aperçoit les fameuses montgolfières se remplir de chaleur. Une première décolle, suivie de dizaine d’autres ! Le panorama est splendide. Nous en prenons plein les yeux et essayons au maximum de graver ces instants !

Nous rentrons à l’hôtel pour déjeuner et se reposer quelques heures ! On l’a bien mérité !

L’après-midi sera consacrée aussi à la visite des temples. 

Voici les temples que nous avons pu faire :
– Thatbyinnyu qui est le temple le plus haut de Bagan (en rénovation)
Shwegûgyi avec sa construction très carrée. Il a été « bâti » en 7 mois visiblement… 
Gawdawpalin qui est un des plus grands temples de Bagan
Dhammayangyi, l’imposant ! 
Sulamani
Ananda Oak Kyaung
Bupaya Pagoda
Shwezigon Pagoda

Nous en avons vu beaucoup d’autres dont nous ne nous rappelons pas des noms malheureusement. Mais il suffit de s’arrêter là vous trouverez des monuments beaux. Et croyez-nous, vous allez passer votre journée à faire ça ! 

Après cette sacrée journée c’est un bus de nuit qui nous attend jusqu’au Lac Inlé… Trajet de l’enfer à suivre…

Infos pratiques !

Entrée Bagan : (valable 5 jours) 25 000MMK/pers (=15,60€)
E-bike : demi-journée :  4000MMK/scooter (=2,50€) // journée complète : 8000MMK (5€ / aucun souci de batterie)

Bus Mandalay – Bagan (2+2) : 9000MMK/pers (=5,50€) // Durée : 5-6H

Où dormir ? Nous avons choisi l’établissement Shwe Nadi Guest House qui en réalité n’a rien d’une guesthouse. C’est plutôt un hôtel backpack ! La situation est top à côté des commerces et restaurants. On peut louer sur place les e-bikes. Le personnel réserve pour vous vos prochains bus et le petit-déjeuner est pas mal. Le seul hic est les toilettes/douches qui manquent de propreté.
Prix : 27 000MMK pour une chambre triple (=16,30€)

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